Langues & languages

Languages of the First Nations

Did you know?

Cree, an Algonquian language, is spoken by more than 87,000 people in Canada, making it the country’s most spoken Aboriginal language.[1] According to the Statistics Canada 2006 Census, Inuktitut is the official language of Nunavut and the Northwest Territories, and it is spoken by more than 35,000 people.[2] Many of Canada’s place names have their roots in Aboriginal languages. Place names describe geographic realities in the eyes of Aboriginal peoples. In 1535, explorer Jacques Cartier was told in the Iroquoian or Huron language that the path to Stadacona (Quebec City) was Kanata, which is in fact the word for a village or a cluster of dwellings. Cartier named the territory governed by Donnacona‑Stadacona’s chief‑ Canada and the name was then applied to a much wider region.

Le saviez-vous?

Le cri, une langue algonquine, est parlée par plus de 87,000 personnes au Canada, ce qui en fait la langue autochtone la plus parlée au pays. Selon le Recensement de 2006 de Statistique Canada, l’Inuktitut est la langue officielle du Nunavut et des Territoires du Nord-Ouest. Cette langue est parlée par plus de 35,000 personnes. De très nombreux noms de lieux au Canada sont issus des langues autochtones. Ces toponymies décrivent les réalités géographiques aux yeux des Autochtones. En 1535, des Amérindiens ont dit à l’explorateur Jacques Cartier le mot Kanata en indiquant le chemin au village de Stadacona (la ville de Québec).[3] En fait, Kanata était le mot qui désignait un village ou un groupe de maisons dans la langue des Hurons ou des Iroquois. Cartier baptisa du nom Canada tout le territoire gouverné par Donnacona, le chef de Stadacona. Le nom a ensuite été appliqué à une région beaucoup plus étendue.

By Barbara McClintock, C.Tr./trad.a.

[1] http://www.turtleisland.org/discussion/viewtopic.php?t=7537

[2] Turtle Island Ibid Canadian North http://www.canadiannorth.com/about/news/0013690-october-27-2011-canadian-north-now-offers-inuktitut-online

[3] RCI http://www.rcinet.ca/fr/2013/09/15/quelles-sont-les-differentes-origines-amerindiennes-des-noms-des-villes-canadiennes/

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